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全球头足类动物数量显著增加时间:2019-05-20 16:52:34   浏览量:23

无论人类怎样改变环境,总会有最后的赢家和输家。遍布世界的城市使得鸽子逐渐适应了在岩架上的生活;野草也学会了在农场的田地间茁壮成长。而受到温度上升、鱼类资源减少和人类活动带来的水质酸化影响的海洋也不例外。一项新的研究表明,海洋环境的这些变化正在促使头足类动物——包括章鱼、鱿鱼和乌贼在内的一种无脊椎动物——蓬勃发展。

研究显示,过去60年里,全世界各地的头足类动物数量都显著增加,而且三大头足类动物章鱼、鱿鱼和乌贼的数量均保持着一致的长期增长态势。

科学家从上世纪90年代末期便注意到全球海洋中头足类动物数量的增长。但要想从各国渔业数据中获得结论是非常困难的。这不仅因为捕捞数字经常被误报,而且捕获量的变化也会受到成本、技术及价格等诸多因素的影响。因此头足类动物捕捞量的增加并不直接意味着海洋中出现了更多数量的头足类动物。

这项新研究的负责人、澳大利亚阿德莱德大学海洋生物学家Zoe Doubleday解释说,头足类动物以成长迅速、寿命短暂且生理敏感著称,比许多其他海洋物种的适应速度都快,因此海洋环境变化反而可能对它们有利。

Doubleday等人调查了1953年至2013年间35种头足类动物的数量。研究显示,头足类动物总量——从新英格兰到日本——从上世纪50年代便开始增长。并且其数量并不局限于栖息在公海中的物种,如洪堡乌贼。一些生活在岸边的物种,例如乌贼也出现了数量的稳步上升。研究人员在5月23日出版的《当代生物学》杂志上报告了这一研究成果。

至关重要的是,这种增加体现在科学调查数据和渔业记录中,因此它并不仅仅是技术进步的产物或对鱿鱼圈及寿司的全球渴望。

那么为什么头足类动物会蓬勃发展呢?与啮齿类动物一样,头足类动物对周围环境的变化具有高度适应性,研究人员指出,这是因为大多数物种的寿命只有一到两年,并且在繁殖后便会死亡。这使得它们能够对干扰迅速作出响应。并未参与该项研究的澳大利亚塔斯马尼亚大学海洋生物学家Gretta Pecl表示:“我们称它们为海洋的杂草。”

想要追溯头足类动物数量增加的任一个因素都是非常困难的,因此这60年的时间尺度被指向了人类的影响——自然界的海洋周期太短了,因此不可能对此负责。然而人类可以通过许多途径改变这一平衡。

捕鱼是一个潜在的罪魁祸首:通过捕捞以头足类动物为食或与其竞争食物的鱼类,人类制造了一个食物链上的缺口,而头足类动物恰好填补了这个缺口。而气候变化则可能是另一个因素:升高的温度能够加速头足类动物本已很快的生长速度,使得它们更快繁殖,从而加速了种群的扩张。但Doubleday表示,在进行更多的研究之前,“这些对于是什么导致头足类动物数量增长来说都是推测”。Pecl认为,更快的生长速度同时意味着头足类动物将吃得更多——它们已经是贪婪的捕食者,其中一些物种每天进食的数量已达到成年个体体重的30%。

剑桥英国南极调查局生物海洋学家Paul Rodhouse表示:“这并非一个耸人听闻的头足类动物接管世界海洋的故事。”更进一步的气候变化可能会带来不可预测的影响,将一代的时间挤压得不到1年,并在这个过程中抛弃一些物种每年的交配机会。

研究人员表示,头足类动物数量增长会带来什么影响目前还不是很清楚。一方面,它们是猎食者,可能对许多具有商业价值的鱼类与无脊椎动物造成不利影响;另一方面,许多以它们为食物的海洋动物可能从中受益,头足类动物也是一种重要的渔业资源。

此外,头足类动物的未来情况也很难预测,尤其在捕捞压力持续增加的情况下。

Doubleday说,他们正在调查导致头足类动物数量增长的各种因素,“这是一个很难回答但很重要的问题,因为它可能告诉我们有关人类行为改变海洋更全面的故事”。

除了人类持续捕捞的威胁之外,Doubleday强调,许多头足类动物都会同类相食。“竞争永远存在。”她说,“我不知道是人类先吃掉它们还是它们先开始自相残杀。”